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原因は酸素不足! 生理中の貧血を解消する治療法

貧血で机に突っ伏している女の子の様子 貧血で机に突っ伏している女の子の様子

毎月の生理(月経)とともに血液が失われる女性は、そもそも貧血になりやすいもの。女性に多い貧血は、おもに鉄分不足からくる、鉄欠乏性貧血[てつけつぼうせいひんけつ]です。無理なダイエットや偏食なども、貧血の症状を悪化させる原因になるため要注意。健康や美容にも悪影響をおよぼします。貧血を予防するため、いま一度生活習慣や食生活を見直してみましょう。

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つらい貧血の原因と対処法

貧血の症状

最も多い貧血は、鉄分不足による鉄欠乏性貧血

貧血とは、血液中にある赤血球の成分であるヘモグロビンが少なくなった状態のこと。原因によっていくつかの種類にわけられますが、一番多い貧血は、ヘモグロビンの材料となる鉄分が不足しておこる、鉄欠乏性貧血です。


女性の貧血の約70%は、この鉄欠乏性貧血といわれており、いわゆる「貧血」という場合はこのタイプを指すことが多いでしょう。ほかに、正常な血液がつくれなくなってしまう再生不良性貧血[さいせいふりょうせいひんけつ]、交通事故などによる大量出血が原因の出血性貧血[しゅっけつせいひんけつ]、高齢者などにみられる、ビタミンB12や葉酸が不足しておこる悪性貧血[あくせいひんけつ]、赤血球自体が破壊されることが原因の溶血性貧血[ようけつせいひんけつ]などがあります。

鉄欠乏性貧血のおもな症状をチェック!

赤血球は血液の大切な成分で、カラダのすみずみまで酸素を運び、不要となった二酸化炭素を肺に持ち帰るという役割を担っています。そのため「鉄欠乏性貧血」による鉄分不足で赤血球がつくれなくなると、カラダが酸素不足状態になり、さまざまなカラダの不調を引きおこすばかりか、顔色が悪くなり、抜け毛や枝毛の増加、肌が乾燥するなど、美容面にも悪影響をおよぼします。

立ちくらみで倒れそうになるのは「脳貧血」です

通学途中や朝礼などの最中に、めまいや立ちくらみがして倒れそうになったことはありませんか。これらの症状は、鉄欠乏性貧血と思われがちですが、実は「脳貧血[のうひんけつ]」です。脳貧血は、ヘモグロビン量とは関係なく、脳への血流量が一時的に減ることからおこります。


脳貧血は「起立性低血圧[きりつせいていけつあつ]」からくる症状のひとつで、長時間立ち続けたり、急に立ち上がったりしたときに、一時的に血圧が下がることでおこります。または、自律神経の乱れが影響することもあります。脳貧血がおきたら、脳に血流を行き渡らせることが大事です。学校の保健室などで横になり、衣服をゆるめ足を高くすると、徐々に回復します。

貧血の原因は何?

女性が貧血になりやすい原因は毎月の生理。ダイエットや偏食が原因のことも

女性は毎月の生理で鉄分が失われるので、もともと貧血になりやすい傾向があります。特に、中学生や高校生などカラダが急激に成長する時期には、思春期貧血がみられます。また、最近の若い女性に増えているのが、極端なダイエットや偏食が招く鉄分不足。ダイエットのためにと食事の量を減らしたり、ひとつの食品だけを食べ続けたり、カップラーメンや菓子パン、ファストフードなどの食事を続けたりしていると、栄養がかたより、鉄分不足になってしまいます。

鉄分が不足するとカラダが酸素不足になり鉄欠乏性貧血に

ヘモグロビンが不足し、酸素不足になる鉄欠乏性貧血のおもな症状は、カラダがだるい、疲れやすい、息切れがする、めまいや立ちくらみがある、頭が重い感じがあるなど。また、少ない酸素をカラダ中に行き渡らせようと心臓がフルに活動すれば、心臓に負担がかかり、動悸[どうき]がおこることもあります。


さらには、外見の変化がおこることも。まぶたの裏が白くなる、顔色が悪くなる、爪の真ん中がへこんだスプーン状の「スプーンネイル」になる、爪が薄く割れやすくなる、などです。しかし、鉄欠乏性貧血はゆっくりと進行するので、本人がそれらの症状に慣れてしまい、気づかずに放置されていることも少なくありません。

病気が原因となっていることも。心配なら早めの受診を

なんらかの病気が原因で貧血がおこっている場合もあります。よくみられるのは、月経過多や胃潰瘍や胃炎による下血(肛門からの出血)などです。もしも病気が発見された場合は、原因となっているそれぞれの病気の治療を同時に行う必要があります。

貧血予防のセルフケアと治療法

貧血に一番必要な栄養素とは?

血の赤い色のもとになっているのは、赤血球中のヘモグロビンですが、このヘモグロビンが不足し血液が薄くなっている状態が貧血です。ヘモグロビンの材料はタンパク質と鉄分。特に重要な鉄分は、カラダの中でつくることができないミネラルのため、食事などで外からおぎなう必要があります。

鉄分を効率よくとる方法は?

鉄には、カラダに吸収されやすい「ヘム鉄」と吸収されにくい「非ヘム鉄」があります。「ヘム鉄」は魚や肉に、「非ヘム鉄」は野菜、貝類、穀物に含まれています。貧血の解消には、より吸収されやすい「ヘム鉄」が含まれる食品を積極的にとるようにしましょう。

レバーをはじめ、肉、魚、卵黄などの動物性食品は、ヘム鉄を効率よくとれるのでおすすめです。あわせて、鉄分の吸収を促すビタミンCやヘモグロビンをつくるタンパク質とミネラルなどもとれば、効果も倍増します。以下を参考に、鉄分を多く含む食品を、毎日の食事に上手にとり入れてみてくださいね。なお、タンニンを含む緑茶やコーヒー、インスタント食品は鉄分の吸収を妨げるので注意しましょう。

鉄を多く含む食品

昆布 煮干し のり レバー 貝類 ごま 大豆 パセリ 魚の血合い うなぎ プルーン 緑黄色野菜

過度なダイエットは厳禁!
バランスのよい食事を

健康診断などで貧血が見つかった場合は、内科や婦人科を受診して、原因を調べてもらうことが大切です。検査の結果、特に病気ではなく、軽度の鉄欠乏性貧血とわかれば、栄養バランスを考えた食事を1日3食きちんととるように心がけて、食事による改善を目指しましょう。ダイエットはしばらくお休みです。ただし、重度の鉄欠乏性貧血の場合は食事療法だけでは追いつかないので、医師に相談のうえ、鉄剤とビタミンCを処方してもらい鉄分をおぎないます。胃が弱くて服用できない場合は静脈注射を打つ場合もあります。

まとめ

いかがでしたか。女性は貧血気味の状態に慣れている人が多いですが、放置しておくと日常生活に支障をきたすほどつらい状態になることも。重症化すると食事療法では改善できないので、内科や婦人科での治療が必要になります。そうならないためにも、日ごろからバランスのよい食事を心がけましょう。

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監修:

東京都済生会中央病院 産婦人科 西山紘子先生

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